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Geleira, camada de gelo e gelo marinho: diferenças entre cada um

As formas de gelo são sempre citadas em provas

Em qualquer época e época, várias formas de gelo – incluindo geleiras, mantos de gelo e gelo marinho – cobrem cerca de 10% das superfícies terrestres e aquáticas da Terra.

Isso é uma coisa boa – como a mudança climática nos lembra de forma tão cruel, essas paisagens congeladas desempenham um papel vital no clima global da Terra.

Definições de formas de gelo

Geleiras, mantos de gelo e gelo marinho fazem parte da criosfera da Terra – as porções da Terra onde a água vive em sua forma sólida.

Geleiras

As geleiras são campos de gelo terrestre que se formam quando os acúmulos perenes de neve se comprimem ao longo de cem ou mais anos, formando enormes camadas de gelo.

Tão grande, na verdade, que eles se movem com o próprio peso, fluindo colina abaixo como um rio muito lento.

No entanto, se você não soubesse disso, provavelmente nunca notaria. A maioria das geleiras se move a passos de lesma (30 cm por dia, por exemplo), seu movimento não pode ser detectado a olho nu.

Embora as geleiras de hoje tenham existido desde a última era do gelo (a Época Pleistocina), quando o gelo cobria cerca de 32% da terra e 30% dos oceanos, elas diminuíram significativamente desde então.

Essas formas de gelo agora estão limitadas a regiões que sofrem grande queda de neve no inverno e temperaturas amenas no verão, como o Alasca, o Ártico canadense, a Antártica e a Groenlândia.

As geleiras não apenas atraem milhões de visitantes a esses locais todos os anos (pense no Parque Nacional das Geleiras de Montana); eles também servem como um importante recurso de água doce.

A água do degelo alimenta riachos e lagos, que são usados ??para irrigação das plantações. As geleiras também fornecem água potável para as pessoas que vivem em climas montanhosos, porém áridos. Por exemplo, na América do Sul, a geleira Tuni da Bolívia fornece pelo menos 20% do abastecimento anual de água para o povo de La Paz.

Camada de gelo

Se o gelo glacial cobrir uma área de terra com mais de 20.000 milhas quadradas (50.000 quilômetros quadrados) de tamanho, é conhecido como uma camada de gelo.

Embora se assemelhem ao solo coberto de neve, os mantos de gelo não se formam a partir de um único manto de neve. Eles são feitos de inúmeras camadas de neve e gelo que se acumulam ao longo de milhares de anos.

Durante o último período glacial, mantos de gelo cobriram a América do Norte, o norte da Europa e a ponta da América do Sul. Hoje, entretanto, existem apenas dois: a Groenlândia e as camadas de gelo da Antártica. Juntos, o par contém 99% do gelo de água doce da Terra.

Os mantos de gelo também armazenam grandes quantidades de dióxido de carbono e metano, mantendo esses gases do efeito estufa fora da atmosfera, onde, de outra forma, estariam contribuindo para o aquecimento global. (A camada de gelo da Antártica sozinha armazena cerca de 20 bilhões de toneladas de carbono.)

Gelo marinho

Ao contrário das geleiras e mantos de gelo que se formam na terra, o gelo marinho – a água congelada do oceano – se forma, cresce e derrete no oceano.

Também ao contrário de suas formas de gelo irmãs, a extensão do gelo marinho muda anualmente, expandindo-se no inverno e diminuindo um pouco a cada verão.

Além de ser um habitat crítico para animais árticos, incluindo ursos polares, focas e morsas, o gelo marinho ajuda a regular nosso clima global.

Sua superfície brilhante (alto albedo) reflete cerca de 80% da luz do sol que o atinge de volta ao espaço, o que ajuda a manter frias as regiões polares onde ele reside.

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