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Atualidades: derretimento das geleiras causará impactos na África

Continente africano também pode sofrer com o aquecimento global

Quando pensam na África, as pessoas no Ocidente normalmente pensam em leões, elefantes, zebras e girafas. Mas poucos conhecem as raras geleiras que ocupam os picos mais altos da África.

Atualmente, o continente africano tem apenas três dessas geleiras: no Monte Kilimanjaro na Tanzânia, no Monte Quênia no Quênia e nas montanhas Rwenzori em Uganda.

Se a mudança climática continuar no ritmo atual, todos os três desaparecerão até os anos 2040, de acordo com um novo relatório publicado pela Organização Meteorológica Mundial (OMM), com apoio das Nações Unidas.

Intitulado “O Estado do Clima na África 2020”, o relatório examina o impacto das mudanças climáticas na África e conclui que o continente é “excepcionalmente vulnerável à variabilidade e mudanças climáticas em comparação com muitas outras regiões”.

“Durante 2020, os indicadores climáticos na África foram caracterizados por temperaturas de aquecimento continuado; aumento acelerado do nível do mar; eventos extremos de tempo e clima, como inundações, deslizamentos de terra e secas; e impactos devastadores associados. O rápido encolhimento das últimas geleiras remanescentes na África oriental, que devem derreter inteiramente em um futuro próximo, sinaliza a ameaça de uma mudança iminente e irreversível para o sistema terrestre ”, diz o prefácio do relatório.

A África Subsaariana, em particular, está na mira climática, de acordo com a OMM, que aponta que quase metade da população da África Subsaariana vive abaixo da linha de pobreza e depende de atividades sensíveis ao clima, como agricultura alimentada pela chuva, pastoreio, e pesca. Além disso, essas populações têm capacidade limitada de adaptação às mudanças climáticas devido aos baixos níveis de educação e saúde.

Junto com o derretimento das geleiras – o que terá consequências “turísticas e científicas” – a OMM detalha vários impactos específicos que as mudanças climáticas já tiveram na África:

  • Temperaturas de aquecimento: A tendência de aquecimento de 30 anos para 1991-2020 foi mais alta do que era para 1961-1990 em todas as sub-regiões africanas, e “significativamente mais alta” do que era para 1931-1960.
  • Aumento do nível do mar: As taxas de aumento do nível do mar ao longo das costas tropicais e do Atlântico Sul da África, bem como na costa do Oceano Índico, são mais altas do que a média global.
  • Aumento da precipitação e seca: precipitação acima da média é comum em várias sub-regiões africanas, enquanto a seca persistente é comum em outras. A precipitação é tão substancial que muitos lagos e rios atingiram níveis recordes, levando a inundações letais em pelo menos 15 países africanos.

Esses e outros eventos levaram a um “aumento significativo” da insegurança alimentar e ao deslocamento de mais de 1,2 milhão de pessoas devido a desastres naturais.

Mas nem toda esperança está perdida: embora seja caro no curto prazo, investir na adaptação às mudanças climáticas – por exemplo, infraestrutura hidrometeorológica e sistemas de alerta precoce em áreas propensas a desastres – pode salvar vidas e dinheiro a longo prazo.

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