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Aquecimento global: como as formas de gelo são afetadas

Assim como os cubos de gelo eventualmente sucumbem ao sol em um dia quente de verão, o gelo do mundo está recuando em resposta ao aquecimento global.

No momento da redação deste artigo, cerca de 400 bilhões de toneladas métricas de gelo glaciar foram perdidas a cada ano desde 1994; as camadas de gelo da Antártica e da Groenlândia estão perdendo massa a uma taxa de 151 e 277 bilhões de toneladas métricas por ano, respectivamente; e 99% do gelo marinho mais antigo e espesso do Ártico foi perdido pelo aquecimento global.

Esse derretimento não é apenas uma grave desvantagem por si só, mas também tem um impacto negativo em nosso meio ambiente.

A perda de gelo estimula mais aquecimento

Uma das implicações da perda de gelo global é o que os cientistas chamam de “ciclo de feedback de gelo-albedo”.

Como o gelo e a neve são mais reflexivos (têm um albedo mais alto) do que as superfícies terrestres ou aquáticas, à medida que a cobertura global de gelo diminui, a refletividade da superfície da Terra também diminui, o que significa que mais radiação solar (luz solar) é absorvida por essas superfícies mais escuras recém-reveladas.

Como essas superfícies mais escuras absorvem mais luz solar e calor, sua presença contribui ainda mais para o aquecimento.

O derretimento contribui para o aumento do nível do mar

O derretimento de geleiras e mantos de gelo representam um problema adicional: a elevação do nível do mar.

Como a água que eles contêm é normalmente armazenada em terra, o escoamento das geleiras e o derretimento estão aumentando significativamente a quantidade de água nos oceanos do mundo.

E da mesma forma que em uma banheira cheia demais, quando muita água é adicionada a uma bacia muito pequena, a água inunda o ambiente ao redor.

Cientistas do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo (NSIDC) estimam que, se a camada de gelo da Groenlândia e da Antártica derreter completamente, o nível global do mar subiria em 6 e 60 metros, respectivamente.

Muita água doce desestabiliza os oceanos

O escoamento do gelo derretido também está contribuindo para a diluição ou “dessalinização” da água salgada do oceano.

Em 2021, surgiram notícias de que a Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC) – uma esteira transportadora oceânica responsável por transportar água quente dos trópicos para o norte no Oceano Atlântico Norte – foi a mais fraca em mais de mil anos, provavelmente devido à água doce influxo proveniente do derretimento das camadas de gelo e do gelo marinho.

O problema decorre do fato de que a água doce tem uma densidade mais leve do que a água salgada; por isso, as correntes de água tendem a não afundar e, sem afundar, o AMOC deixa de circular.

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